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未解之谜 超新星爆发威胁地球,毁灭性灾难皆有暗示

2009-12-26作者:织梦猫来源:admin次阅读

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超新星爆发曾被认为是六千五百万年前恐龙灭绝的原因之一。不过,自20世纪80年代以来,地质学证据似乎一边倒的支持小行星撞击的解释。

然而,约翰霍普金斯大学的天文学家纳西索·贝尼特斯发现超新星爆发确实导致了两百万年前的一次大灭绝。地质学家曾表示,这次发生于上新世和更新世交替阶段的灾难灭绝了包括浮游生物、软体动物等在内的海洋生物,并且与同位素铁-60出现的异常浓度相吻合。虽然两百万年前,这次在天蝎—半人马星协内部爆发的超新星位于130光年外,但其威力足以破坏地球臭氧层,脆弱的物种—比如浮游生物—很可能灭绝。

目前,由于氯氟烃和其他人为污染物的排放,臭氧层的作用正被削弱,更多的紫外线到达地球表面,而且已经引起皮肤癌发病率的相应增高。这表明,它引起的任何形式的额外伤害都可能会是出人意料的重大后果。

超新星爆发不仅产生高强度辐射,伴随产生的碎片也相当危险。美国劳伦斯伯克利国家实验室的理查德·费尔斯通博士称一万三千年前猛犸的灭绝就由此导致。“它们会凝结成彗星状物体,这颗约10公里宽的彗星可能在一万三千年前撞击了北美洲。”他说。

他发现这些碎片由碳、钛、钒等元素构成,特别的是发现了高浓度的不稳定同位素钾-40,这种元素在太阳系并不常见,却是超新星形成的独特物质。

如果这还不够的话,一些更微妙的危机也已被发现。欧洲核子研究中心(CERN)的胡安·克勒博士称超新星爆发后附近的撞击会产生许多中微子,它们可能直接导致每公斤动物组织内12个细胞癌变。“这足够杀死史前大灭绝里的任何一种大型动物。”他说。

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