您的位置:主页 > 探索发现 >

探索发现 NASA打造大推力战神5号火箭将改变天文学

2009-12-26作者:织梦猫来源:admin次阅读


战神5号火箭庞大的保护罩足可装下大约8辆校车

       
目前计划用战神5号发射的最小望远镜也比哈勃要大许多 

  据美国宇航局网站报道,在天文学“游戏”中,尺寸至关重要。要想获得距地球数十亿光年远的天体清晰照片,我们便需要大口径天文望远镜。随着美宇航局新一代战神5号火箭即将问世,天文学的“游戏规则”或由此改变。

  对天文研究产生重大变革

  特伦森领导实施了多项先进的天文学概念研究。他认为,“美宇航局新型战神5号火箭将彻底改变‘游戏规则’。”战神5号火箭担负着发射美宇航局新一代载人月球登陆器及月球基地所需要货物的重任,其庞大的保护罩足可装下大约8辆校车,火箭的动力足以将18万公斤的重物(大约相当于16或17辆校车)送入低地轨道。另外,战神5号火箭运载重物的质量是航天飞机载重量的6倍,运载重物的容量是航天飞机的3倍。

  特伦森说:“想一想,这种火箭所能发射的望远镜将会是什么样子。这种望远镜将对天文学研究产生重大变革。”马歇尔太空飞行中心光学工程师菲尔·斯塔西尔(Phil Stahl)举例说明了这一点:“战神5号可以携带直径达8米的超大口径望远镜,我们目前已掌握了制造这种望远镜的技术。由于不必将大型望远镜放到小型运载火箭上发射,这样,发射的危险相对较低,同时在成本方面还存在巨大优势。”

  斯特西尔指出,相比之下,“哈勃”天文望远镜直径只有2.4米。直径8米的单镜面望远镜(monolithic telescope)观测物体的清晰度是“哈勃”望远镜的3倍。更为重要的是,在相同的观测时间内,直径8米的望远镜可以看到的天体会比“哈勃”望远镜暗上11倍,因为前者的光收集区域是后者的11倍。

  战神5号火箭甚至可以将体积更大的望远镜送入太空。它可以运送大型分段式望远镜(segmented telescope),分段式望远镜有多个镜片,这些镜片可以折叠以利于运输,比如“詹姆斯·韦伯”太空望远镜,但新型分段式望远镜的体积却是“詹姆斯·韦伯”望远镜的三倍。

  敏感度是哈勃近两千倍

  太空望远镜科学研究所的天文学家马可·鲍茨曼(Marc Postman)多年来一直在设计直径16米的分段式光学/紫外望远镜——ATLAST(先进技术大孔径太空望远镜的缩写形式)。如此大孔径的望远镜的科学意义当然不同寻常。鲍茨曼说:“ATLAST望远镜的敏感度是哈勃望远镜的近2000倍,图像清晰度是哈勃或詹姆斯·韦伯望远镜的7倍左右。它可以帮助我们揭开一个旷日持久的谜团——‘地球以外的地方是否还存在生命?’”

  ATLAST望远镜的超敏感度还可以大大增加天文学家对样本大小恒星的观测范围,在宇宙某个角落去寻找适于生命居住的星球。鲍茨曼说:“在太空望远镜的帮助下,我们可以获取绕附近恒星(距地球60至70光年远)旋转的地球质量行星的光谱。我们可以从这些行星的光谱信号中探测氧气和水的痕迹。ATLAST望远镜还能精确确定地球附近星系中恒星的诞生日期,让我们对星系聚集恒星的方式进行准确描述。”

  ATLAST望远镜还可以探究星系和黑洞之间的联系。科学家知道,几乎所有现代星系的中心都有超大质量的黑洞。鲍茨曼解释说:“超大质量黑洞的形成和星系的形成可能存在着重要联系,但我们不了解它们这种关系的性质。是黑洞最先形成,作为种子让星系在它们周围生长呢,还是星系最先形成,作为恒温箱养育了超大质量的黑洞呢?大型紫外/光学望远镜可以解答这个问题:如果我们的望远镜发现古代星系中心没有超大质量的黑洞,这意味着星系没有黑洞亦能存在。”

凡本站注明“本站”或“投稿”的所有文章,版权均属于本站或投稿人,未经本站授权不得转载、摘编或利用其它方式使用上述作品。本站已授权使用的作品,应在授权范围内使用,并注明“来源:某某站”并附上链接。违反上述声明者,本站将追究其相关法律责任。

编辑: 关键词:

网友评论

热门排行

随机推荐

最新文章